Informe de la Comisión de Inmunización

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Aprobado el 13 de octubre de 2008, por la Subcomisión nacional de apoyo para la salud y seguridad, Boy Scouts of America

El contenido de algunos sitios sólo está disponible en inglés.

ARTÍCULO UNO: Para beneficio de la salud individual así como de la comunidad en general, es la política nacional de Boy Scouts of America que los miembros de la organización se apeguen a las recomendaciones conjuntas del Comité asesor sobre prácticas de inmunización, la Academia americana de pediatría y la Academia americana de médicos familiares con respecto a la obtención de vacunas apropiadas para su edad.

ARTÍCULO DOS: Cuando asisten a programas o actividades de Boy Scouts of America que requieren un registro médico y de salud anual o examen físico de especialidad para ser completados, es necesario tener una vacuna contra el tétanos, vigente. Se recomiendan ampliamente las siguientes vacunas.

  • Hepatitis A
  • Hepatitis B
  • Difteria, tos ferina
  • Meningocócica
  • Poliomielitis
  • Sarampión, paperas, rubéola
  • Varicela
  • Gripe

ARTÍCULO TRES: Las personas que acudan a eventos nacionales de Scouting o eventos del concilio y distrito que requieren un registro médico y de salud anual o examen físico especializado, podrán asistir si no han recibido las vacunas anteriores, pero se debe incluir una alerta médica en el formulario del individuo. Los patrocinadores del evento, como un jamboree o sede de un programa de campamento, deben mantener la capacidad de identificar a los participantes inadecuadamente inmunizados y localizarlos en caso de una necesidad de aislamiento o cuarentena según las directivas oficiales de salud pública locales. Se aceptarán excepciones a la vacuna contra el tétanos por razones médicas, religiosas o filosóficas.

Información adicional sobre las vacunas:

Boy Scouts of America alienta a todos los miembros de la comunidad Scouting a que se protejan completamente con las vacunas que están disponibles ahora para prevenir las enfermedades infecciosas que son peligrosas para los niños y adultos que viven en los Estados Unidos. Las recomendaciones actuales de vacunación se publican en sitios web oficiales de los centros de Control y prevención de enfermedades para recién nacidos, niños y adultos.

El desarrollo de las vacunas ha sido uno de los grandes logros de la era moderna. Estas son enfermedades peligrosas y la seguridad de nuestros hijos depende de que reciban dichas vacunas y las mantengamos al día. Las vacunas recomendadas para los adultos no sólo protegen a la persona que recibe la vacuna, pero también ayudan a prevenir la propagación de enfermedades a los niños.

El tétanos es la única vacuna que BSA requiere con base en riesgos conocidos. El tétanos, también llamado "trismo", es generalmente fatal. Las esporas del tétanos están potencialmente en todas partes. La enfermedad puede ser atrapada a través de una simple ampolla, no necesariamente con una punción de la herida con alambre de púas oxidado. Normalmente, los niños reciben cinco dosis de esta vacuna antes del jardín de infantes, con vacunas de refuerzo a los 12 y 18 años. Los adultos deben recibir vacunas de refuerzo cada 10 años.

La vacuna contra el tétanos generalmente se suministra en combinación con otras dos vacunas, dando protección para tres enfermedades con una sola inyección: difteria y tos ferina. Una nueva vacuna contra el tétanos-difteria-tos ferina está disponible para los adultos menores de 65 años.

La difteria es una de las más temidas enfermedades infantiles. Antes de que una vacuna fuera desarrollada para la difteria en la década de 1920, entre 100,000 a 200,000 casos ocurrieron cada año en los Estados Unidos. Cinco por ciento de aquellos que desarrollaron la enfermedad murieron, resultando entre 5,000 a 10,000 muertes de niños cada año. Debido al uso de esta vacuna, la cifra anual de muertos es ahora aproximadamente de 1 niño por año. La vacuna es eficaz para prevenir la difteria el 95 por ciento, pero algunos niños expuestos a la enfermedad pueden enfermarse un poco. Las personas pueden ser portadoras de la difteria sin estar enfermas.

La pertusis o tos ferina, causó hasta 147,000 casos por año en los Estados Unidos, con 8,000 muertes anualmente entre 1940 y 1945. En 2002, hubo 25,827 casos de tos ferina en los Estados Unidos, la mitad de los cuales fueron en personas mayores de 11 años de edad. La nueva vacuna contra la tos ferina para adultos fue desarrollada para intentar cortar esta alta tasa de infección. No hay ninguna vacuna sólo para la tos ferina disponible. Se debe combinar con una de las vacunas contra el tétanos-difteria.

El sarampión fue muy común en los Estados Unidos. Antes de que la vacuna fuera desarrollada en 1963, casi todos lo padecieron antes de los 20 años. El uso de la vacuna causó una disminución del 99 por ciento de la enfermedad. Recientemente, el sarampión se importa de otros países donde es común y mortal. El brote entre 1989 a 1991 resultó en 755,000 casos con 123 muertos. En los países africanos la tasa de mortalidad puede superar el 25 por ciento. Más del 90 por ciento de personas que no son inmunes obtendrán el sarampión si están expuestos al virus.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), se produjeron casi 900,000 muertes relacionadas con el sarampión en personas de países en desarrollo en 1999. En poblaciones que no son inmunes al sarampión, éste se propaga rápidamente. Si las vacunas se eliminaran, cada año podían esperarse aproximadamente 2.70 millones de muertes por sarampión en todo el mundo.

Las paperas se propagan al estornudar o toser. Se pueden presentar complicaciones que dan como resultado testículos inflamados (20 a 50 por ciento de los varones post-pubertad) y meningitis aséptica del cerebro (15%). La sordera permanente se produce en 1 de cada 2,000 casos. Antes del uso generalizado de la vacuna contra las paperas en 1967 hubo 200 mil casos anuales en Estados Unidos con 20 a 30 muertes al año. En 1998 hubo sólo 600 casos de paperas, no hubo víctimas mortales. La vacuna contra las paperas es generalmente combinada con la del sarampión y la rubéola a modo de tres vacunas en una sola inyección. Es una vacuna eficaz. Noventa y cinco por ciento de quienes reciben la vacuna SPR o paperas a la edad de uno o más son inmunes después de la primera dosis. La inmunidad ante las paperas es permanente.

La rubéola, también llamada el sarampión alemán o sarampión de tres días, suele ser una infección leve, pero puede provocar encefalitis y dolor en las articulaciones. Si una mujer embarazada está expuesta a ella y la contrae, hasta un 85 por ciento perderá a sus bebés o tendrán bebés ciegos, sordos o con problemas de aprendizaje, una condición llamada "síndrome de rubéola congénita". Antes de que la vacuna estuviera disponible, durante 1963 y 1964 en Estados Unidos hubo una epidemia en la que 12 millones de personas contrajeron la enfermedad. Debido a que algunas de estas personas estaban embarazadas, esta epidemia provocó 11,000 muertes de fetos y 20,000 bebés con síndrome de rubéola congénita. La vacuna fue autorizada en 1969. La vacuna contra la rubéola generalmente es dada en combinación con la vacuna contra el sarampión y las paperas en un solo producto llamado SPR. Desde 1989 se tomó la decisión de dar dos dosis de la vacuna SPR a los niños, principalmente para inmunizar mejor al pequeño porcentaje que no responde plenamente al componente de la vacuna contra el sarampión. Este cambio y una mayor tasa de vacunación, prácticamente ha eliminado esta enfermedad en los Estados Unidos. Noventa y cinco por ciento de quienes reciben la vacuna contra la rubéola o las vacunas SPR son inmune después de la primera dosis. La inmunidad es permanente.

La varicela y el herpes zóster son causados por el virus varicela-zoster (VVZ). La varicela es altamente contagiosa. Generalmente es leve, pero puede ser fatal en los niños (generalmente menos de 1 de cada 10,000 casos). Puede ser miserable con algunos niños que desarrollan de 300 a 500 ampollas con picazón. Alrededor del 5 por ciento de los casos desarrollan complicaciones graves. Antes del lanzamiento de la vacuna en los Estados Unidos, hubo casos de 3 a 4 millones de varicela cada año. De este número, 10,000 personas fueron hospitalizadas y murieron aproximadamente 100. Los adultos representaron el 35 por ciento de las muertes cada año por esta enfermedad. La vacuna contra la varicela se da en un régimen de dos dosis. Esta vacuna es entre un 85% a 90% efectiva para la prevención de la varicela y 100 por ciento efectiva para la prevención de enfermedad moderada o severa. La protección dura 11 años.

La vacuna contra el herpes zóster, llamada Zostavax, ha sido desarrollada para su uso en personas mayores de 60 años de edad. El herpes zóster es una infección muy dolorosa de una raíz nerviosa causada por el virus de la varicela (VVZ). Mientras que las ampollas del herpes zóster desaparecen dentro de tres semanas, el dolor puede permanecer por meses, o incluso el resto de la vida de la persona. Zostavax es similar a la vacuna contra la varicela, Varivax, pero es más fuerte ya que las personas mayores no responden tan bien a las vacunas como los jóvenes. Esta vacuna fue autorizada en 2006 y actualmente se recomienda como administración de rutina para todas las personas mayores de 60 años.

La vacuna meningocócica protege a las personas de una forma bacteriana de meningitis que mata de 10 a 14 por ciento de quienes contraen la enfermedad. Hay 2,600 casos de meningitis meningocócica en los Estados Unidos anualmente. Complicaciones severas pueden causar problemas para toda la vida al 11 a 19 por ciento de los sobrevivientes. Existen dos vacunas disponibles en los Estados Unidos. Ahora se recomienda que todos los niños entre las edades de 11 a 18 años sean inmunizados con esta vacuna. También se aconseja vacunar a ciertos niños entre los 2 y 10 años si tienen condiciones médicas de riesgo específicas. Los adultos que viajan a algunos países extranjeros, las personas que viven en espacios reducidos en dormitorios de la universidad, y otros, se aconseja que también reciban esta vacuna.

La Hepatitis B es una enfermedad viral que ataca el hígado. Hay aproximadamente 1.25 millones de personas en los Estados Unidos con hepatitis crónica B y 10 veces ese número ha tenido la enfermedad durante su vida. 5,000 personas mueren anualmente a causa de enfermedades del hígado relacionadas con la hepatitis B. Gracias a las vacunas, el número de nuevos casos ha disminuido de 450,000 en la década de 1980 a 80,000 en 1999. 5,000 niños contraerán hepatitis B este año, y 25 por ciento de ellos morirá de enfermedad hepática como adultos. La vacuna contra la hepatitis B se recomienda para todos los niños hasta los 18 años de edad y los adultos con ciertos factores de riesgo, tales como personas que podrían estar potencialmente expuestas a sangre durante procedimientos médicos de primeros auxilios.

La Hepatitis A es otra enfermedad viral que ataca el hígado. Pueden ser contraída por la ingestión de alimentos o agua contaminados. No forma una enfermedad crónica, pero la enfermedad puede durar hasta seis meses. Cada año en los Estados Unidos, de 125,000 a 200,000 personas contraen esta enfermedad y mueren de 70 a 100. Hay un período de incubación de dos semanas y muchas personas diseminan este virus antes de que se den cuenta de que ellos lo han contraído. Los brotes pueden ocurrir fácilmente en grupos debido a la facilidad de su propagación. Todos los niños entre las edades de 12 y 24 meses deben recibir esta vacuna. Las personas que viajan a países en desarrollo y en ciertos grupos de alto riesgo también deben recibir vacunas de hepatitis A.

Las infecciones bacterianas neumocócicas provocan aproximadamente 150,000 a 570,000 casos de neumonía neumocócica, 16,000 a 55,000 casos de envenenamiento neumocócico de la sangre y 3,000 a 6,000 casos de meningitis neumocócica en los Estados Unidos anualmente. Hay dos tipos de vacunas disponibles, una para niños y otra para niños mayores de dos años y adultos. Estas vacunas ataca entre el 80 a 90 por ciento de los tipos de bacteria neumocócica que infectan a los respectivos grupos de edad.

La poliomielitis es un virus que se encuentra sólo en los seres humanos. Debido a que no existen animales o insectos huéspedes, debería ser posible eliminarlo de la faz de la tierra, si todo el mundo pudiese ser vacunado. En los Estados Unidos antes de que se desarrollaran las vacunas, cada año entre 13,000 a 20,000 personas fueron paralizadas por la poliomielitis y aproximadamente 1,000 murieron de la misma. La poliomielitis ha sido eliminada de los Estados Unidos, pero no del mundo. Recientemente ha habido un resurgimiento de la poliomielitis mediante viajeros que la importaron a 24 países libres de poliomielitis. Es importante mantener nuestro estatus alto de inmunización contra la poliomielitis. La vacuna inyectable e inactiva (Salk) se aplica en la infancia antes de la edad de 7 años. Los viajeros a zonas del mundo donde la enfermedad está activa deben recibir una inyección de refuerzo una vez en su vida adulta.

La influenza o "gripe" como comúnmente se llama, mata a un mínimo de 36,000 personas en los Estados Unidos cada año, en su mayoría ancianos. Pero es importante vacunar a los bebés y niños pequeños que también pueden tener enfermedades graves tales como infecciones del oído medio y neumonía por influenza. Las recomendaciones de 2008 para la inmunización son que todos, entre las edades de 5 a 18 años y mayores de 40 años deben ser vacunados contra la gripe. Todos los trabajadores de la salud y muchas otras ocupaciones y las personas de alto riesgo también deben ser inmunizados.

Hay otras vacunas infantiles importantes recomendados por la CDC para grupos de edad específicos, tales como rotavirus, Haemophilus influenzae tipo b (Hib) y el virus del papiloma humano (VPH). Usted debe verificar con su proveedor de atención médica para obtener asesoramiento sobre estas circunstancias especiales.

La vacunación es una de varias opciones de estilo de vida que la organización BSA fomenta en todos los miembros de la familia Scout.